Professor William Montagna

Montagna 1Il Professor William Montagna, uno dei grandi precursori della Biologia Dermatologica, era abruzzese. A lui è dedicato il

” Montagna Simposium on the Biology of Skin”.

Guglielmo detto William Montagna era nato  a Roccacasale (AQ) il 6 luglio del 1913. Il padre Cherubino emigrò negli Stati Uniti e con la moglie, Adele Giovannangelo, nel 1927 si stabilì a Buffalo, New York. I Montagna ebbero ben sette figli. Il padre di Guglielmo era un provetto fabbro (a Roccacasale esistono ancora suoi apprezzati lavori).  I  primi anni, per William, non furono facili e lui amava ricordare “a scuola, non riuscivo a capire neppure una parola di inglese”. Ma il giovane Guglielmo non impiegò molto a recuperare terreno e, divenuto padrone della nuova lingua, iniziò a primeggiare in ogni altra materia. Il padre, che intanto si era fatto apprezzare anche in America per la sua dote di fabbro,  lo sostenne facendo enormi sacrifici negli studi.  Ora il giovane abruzzese era divenuto per tutti William e questo sarà il nome che lo accompagnerà per tutta la vita. Si laureò a pieni voti in Biologia e Chimica al “Betania College” e conseguì il dottorato di ricerca in Zoologia presso la “Cornell University”. Diverrà poi, nel 1948, docente della “Brown University” dove, nel 1960, sarà nominato professore universitario. Già nel 1950 avviò  un simposio annuale sulla biologia della pelle che riuscì ad attrarre e coinvolgere i leader mondiali nel settore. Questo Simposio si impegnò, in particolare,  per un  lavoro di indagine in biologia cutanea e per fornire un collegamento tra i ricercatori di base e gli scienziati della “Investigative Dermatology”. Da allora, più di 5.000 scienziati, medici e studenti di tutto il mondo  parteciparono al Simposio, che affrontava ogni anno un singolo importante argomento in biologia cutanea. Tra questi: “The pigmentary system”,  “Hair growth”,  “Aging”, “A new look at old skin: a challenge to cosmetology”.   Questo simposio èoggi conosciuto, perché a lui dedicato,  come il ” Montagna Simposium on the Biology of Skin”. Nel 1965, il Simposio fu trasferito alla “Oregon Health & Science University” perché Montagna era  divenuto anche direttore del “Primate Research Center Oregon Regional”. Montagna sarà autore e curatore di più di 30 libri e più di 450 articoli scientifici e oltre 75 saggi su argomenti per la riproduzione di disturbi della pelle. Tra i suoi libri più venduti  “Biology of Hair Growth”, dove affrontò il tema della crescita dei capelli e “Immunology and the Skin”. Tanti gli alunni formatisi alla scuola di questo grande Professore. Montagna curò sempre, in maniera particolare e scrupolosa,  gli aspetti culturali, biologici, sociologici dell’uomo. Fu anche Presidente della Società per “Investigative Dermatology”. Il Dr. Montagna ricevette molti riconoscimenti e premi, tra cui il prestigioso “Stephen Rothman Award” nel 1972. Un importante riconoscimento gli arrivò, da parte del governo italiano, il 31 luglio del 1975 che gli assegnò il riconoscimento di “Commendatore Ordine al Merito della Repubblica Italiana”. In Italia venne nel settembre del 1959 per intervenire a Pavia al Congresso della Società italiana di dermatologia dove tenne una relazione su: “ Aspetti dell’indagine istochimica in dermatologia” e successivamente  nel 1983 fu a Roma dove trattò: “ Capelli e medicina estetica: il cuoio capelluto i capelli, le alopecia”.

Nel privato si dilettava a suonare il “corno francese” e coltivava la passione per la cucina.  Il Professor Montagna morì il 16 novembre 1994 a Hillsboro (Oregon).

 

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